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Grotte historique de Milatos
Grotte historique de Milatos


Chemin d'accès à la grotte de Rhapa
Chemin d'accès à la grotte de Rhapa


Monument commémoratif à la grotte de Milatos
Monument commémoratif à la grotte de Milatos


Milatos : réseaux annexes
Milatos : réseaux annexes

Cont@ct
CRETE ORIENTALE :

randonnées, promenades et curiosités locales

MILATOS : SPILAIO TOU RHAPA “GROTTE DE RHAPA”

ΜΙΛΑΤΟΣ : ΣΠΗΛΑΙΟ ΤΟΥ ΡAΠΑ


Synonymes et autres transcriptions : Milato Andron ; Rapa

Situation : sur la côte nord de l'île, près de Milatos ; municipalité d'Agios Nikolaos ; unité régionale du Lasithi.

Carte topographique Anavassi : 1/100 000

Accès depuis Milatos :

- en voiture, la cavité est située à 3 km à l'est ; petit parking et indications (12 km de Neapolis ; 27 km d'Agios Nikolaos) ;
- à pied à 2,4 km du village ; fléchage par les chemins et sentiers.

Altitudes : Milatos en bordure de la zone côtière ; grotte de Rhapa 155 m.

Parcours pédestre : fléchage et chemin aménagé d'environ 300 m (10 min).

Durée de visite de la grotte : 1/2 heure environ.

Matériel : éclairage à prévoir pour visiter les réseaux annexes.

Observations : promenade aisée – parcours obscur dans certaines parties de la cavité (attention à la marche et à la tête !)

Approche / Descriptif :

Du parking , on accède très rapidement à la grotte. La cavité est située sur le flanc sud-ouest du mont Kadisto, à mi-hauteur, sur la rive droite d'une gorge.
Aménagée sommairement, elle comporte huit entrées et est ornée de quelques stalagmites et stalactites.
D'un développement modeste (75 m), occupée dès le néolithique, refuge et haut lieu historique de la résistance crétoise, la caverne est malheureusement connue suite au massacre perpétré de 3500 personnes (chiffres donnés sur le monument) par les forces turques et égyptiennes en février 1823. La salle principale est devenue un lieu commémoratif avec une chapelle rupestre, un autel consacré à « Saint Thomas » et un ossuaire. Cette partie est éclairée naturellement par un large orifice à aborder avec prudence car il donne sur la falaise et le vide.
Les réseaux annexes sont composés de courtes galeries peu spacieuses et de salles essentiellement sèches assez labyrinthiques sur plusieurs niveaux.

Au retour sur le parking, il faut profiter du beau point de vue que l'on a sur le village de Milatos et tout son petit bassin côtier.

Remarque :

Plusieurs historiens et archéologues dont Paul Faure ont mis en doute les chiffres évoqués par les uns et les autres concernant la population assiégée par les troupes ottomanes. En effet, même s'il est indiscutable que le nombre de personnes massacrées fut important, le chiffre de 3500 est considéré comme irréaliste et exagéré compte tenu de la superficie réduite de la cavité.

Manifestation : commémoration du génocide pour la Saint Thomas, 1er dimanche après Pâques.

Ravitaillement : commerces et tavernes à Milatos.

Hébergement : chambres, appartements et hôtels à Milatos.

Sources : P. FAURE : Fonctions des cavernes crétoises ; A. PETROCHEILOU : Les grottes de Grèce ; D. KRUPA : Crète orientale ; D. KRUPA : notes et comptes rendus de visites, d'accompagnements et de séjours en Crète.


(1re version publiée dans l'ouvrage Crète orientale en 2008 ; dernière mise à jour le 26/04/2015)


Les informations contenues dans cette page sont données à titre indicatif
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