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à mulet... ou à pied

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chemin pavé pour la grotte de Psykhro
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l'antre du Dikté "Dikteon Andron"

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Le "bain de Zeus"
Le "bain de Zeus"


Point de vue sur le Lassithi
Point de vue sur le Lassithi

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RANDOS, BALADES, CURIOSITES DE CRETE

PSYCHRO : DIKTEON ANDRON « ANTRE DU DIKTE »
ΨΥΧΡΟ : ΔΙΚΤΑΙΟΝ ΑΝΤΡΟΝ



Synonymes et autres transcriptions : To spilio tou Psykhro - Diktaion Antron - Dictaean - Dictaion Andron - Spilia Tou Zia

La toponymie nous apprend qu'il s'agit de la « grotte de la montagne divine ».

Situation : Au nord du massif du Lasithi, au village de Psychro, municipalité d’Oropedio Lasithiou« plateau du Lasithi », unité régionale du Lassithi.

Cartes topographiques Anavasi : 1/ 35 000 Dikti-Selena et 1/ 100 000 Lasithi.

Accès :

- en bus KTEL, ligne Heraklion / Lasithi ou ligne Agios Nikolaos / Lasithi (desserte peu fréquente, se renseigner) ;
- en véhicule, à 34 km de Malia ; 41 km d'Agios Nikolaos, 59 km d'Heraklion.

Altitudes : Psychro village 850 m ; parking 975 m ; grotte à 1023 m

Longueur du parcours d’accès : parking – grotte = 300 m (20 min. aller) ;

Durée de visite de la grotte : ½ heure environ  ;

Observations : promenade avec un peu de dénivelé – fléchage depuis le parking - point de vue à l'entrée de la cavité - circuit aménagé dans la cavité (nombreux escaliers).

Approche / Descriptif : La grotte est accessible à pied ou en louant un mulet à partir du parking payant. L'ancien chemin pavé, bordé çà et là par des chênes, grimpe jusqu'à l'entrée de la cavité.De ce point, on bénéficie d'une vue panoramique sur tout le polje du Lasithi.

La caverne aménagée sommairement se compose essentiellement d'une vaste salle (85 x 37 m) très fortement en pente et divisée en différentes parties par les piliers stalagmitiques. La lumière du jour y pénètre sur une bonne moitié. Une nappe d’eau "le bain de Zeus" s'étale au sud-ouest. Des piliers et des cascades figées aux formes expressives entourent le petit lac. L'une d'entre-elles est appelée le "manteau de Zeus". Le site reste très modeste mais est joliment concrétionné dans le fond. Une fois dehors et pour revenir au parking, il est possible d'emprunter un chemin au pavage moderne, descendant par le vallon à l'est de la cavité.
La grotte présente surtout un intérêt archéologique et mythologique. Les fouilles et les recherches rapides de l'Ecole Anglaise d'Archéologie, entreprises sur quelques mois en 1899, ont révélé de très nombreux objets votifs notamment de l'époque minoenne : fibules en or, doubles haches, statuettes en argile ou en bronze, poteries, couteaux, aiguilles... autant dire qu'une fouille systématique des lieux présenterait un grand intérêt. Malheureusement, et ce malgré la demande pressante de la municipalité, aucune autorisation n'a été accordée. L'aspect touristique l'emporterait-il sur l'héritage culturel ?

Chronologie : Quelques débris attestent d'une utilisation de la grotte dès le Néolithique. Des inhumations ont été pratiquées ensuite au Minoen Ancien. Les sépultures découvertes se situaient dans la partie supérieure proche de l'entrée. A la fin du Minoen Moyen et au Minoen Récent, la caverne, considérée comme un lieu de culte dédié à Zeus, est alors très fréquentée. Les nombreux ex-voto trouvés sur place et les concrétions "idoles" évoquant des personnages ou des animaux (tête de taureau...) sont autant d'éléments qui confirment le caractère sacré du site. Ces pratiques cultuelles se poursuivent jusqu'à la période archaïque. Aux différentes périodes historiques, la cavité sert ensuite de cachette, de lieu de refuge, d'abri de berger...
Une petite partie des découvertes est exposée au musée archéologique d'Heraklion.

Mythologie : C'est dans cette caverne que Rhéa aurait accouché de Zeus. Pour le protéger de son père Chronos qui dévorait ses enfants de peur que l'un d'entre eux ne s'empare du pouvoir, elle le remit aux bons soins des Courètes et aux Nymphes. Ceux-ci se réfugièrent avec l'enfant-dieu à Ideon Andron "la grotte de l'Ida" (sur l'actuel massif du Psiloritis).

Il est de tradition de dire également que Dikteon Andron serait le lieu où Zeus amena Europe après l'avoir enlevée en Phénicie.

Remarques : de nombreux archéologues, historiens et géographes se gardent bien de faire de cette caverne le lieu de naissance de Zeus car actuellement rien ne peut corroborer de telles affirmations. Certaines mauvaises langues argumentent même que cette croyance locale moderne est colportée de nos jours uniquement dans un but touristique et financier.

Faune : plusieurs espèces d'oiseaux nichent dans la zone d'entrée. En pénétrant plus en avant, des chauves-souris ont été observées dans les zones peu fréquentées et en dehors du circuit touristique. Les arthropodes des cavernes sont également présents et les biospéléologues ont notamment pu observer de nombreux spécimens d'araignée Lepthyphantes brignolianus Deltshev au fond de la grotte.

Tourisme : Dikteon Andron est le 4e site le plus visité de Crète après Knosos, Spinalonga et la gorge de Samaria.

Tarifs : parking 2 €, aller simple en mulet ou âne 10 €, aller-retour 15 € (si négocié au départ).

Coût d'entrée, gratuités accordées et autres renseignements sur la grotte en consultant le site Odysseus

Compléments d'infos : le site est ouvert tous les jours de 8 h à 20 h de mai à octobre. Attention aux horaires fluctuant à d'autres périodes de l'année (tél + 30 28410 22462) ; la gratuité est généralement accordée aux spéléologues sur présentation d'une licence fédérale à jour de cotisation.

Ravitaillement : commerces et tavernes sur le Lasithi et à Psychro.

Hébergement : hôtels à Psychro ; chambres sur le Lasithi.


Sources : P. FAURE : Fonctions des cavernes crétoises ; A. PETROCHEILOU : Les grottes de Grèce ;  Union Internationale de Spéléologie : Bulletin Bibliographique Spéléologique ; Ministère grec de la Culture, de l'Education et des Cultes ; Centre pour la Recherche Technologique de Crète ; D. KRUPA : Notes et comptes rendus de visites, d'accompagnements et de séjours en Crète ; infos et revues de presse grecques sur l'archéologie et les arts.

(publié en 2008 ; dernière mise à jour 13/08/2015)

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Psychro Dikteon Andron  pdf

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