CRETE découverte

Samaria, haut des gorges

CRETE, VEGETATION :
QUELQUES ARBRES ET ARBUSTES
 

 " Si la flore des Balkans est la plus riche de toute l'Europe, il faut toutefois reconnaître que la Crète ne possède pas une très grande variété d'arbres. Par contre, il en est une, Zelkova abelicea, qui
est une rare endémique.
    Les conifères représentés essentiellement par des pins, forment souvent bois et forêts. Suivant l'altitude ils sont constitués soit de pins de Calabre, Pinus brutia, soit de pins noirs Pinus nigra.
   Quant au cyprès toujours vert, Cupressus sempervirens, il est, sous sa forme horizontalis originaire de la région égéenne. On peut l'admirer, disséminé sur les pentes rocheuses dominant les gorges de Samaria.
    Parmi les genevriers, on peut citer  Juniperus phoenicea
, Juniperus oxycedrus subsp macrocarpa,
Juniperus oxycedrus et Juniperus excelsa.
    Parmi les ormes, seul Ulmus minor esr présent dans l'île. Comme le sud de la France la Crète héberge le micocoulier Celtis australis. Comme chez nous encore les deux mûriers, Morus nigra et alba ainsi que le figuier, Ficus carica, sont fréquemment naturalisés à partir de cultures.
    Saules et peupliers sont pratiquement absents de Crète de même que hêtres et bouleaux. Le châtaignier, lui, est planté pour ses fruits et son bois. Bien qu'originaires de la région méditerranéenne, il est difficile de savoir  si arbres de Judée et caroubiers sont sauvages ou échappés de culture.
   On peut aussi citer Prunus dulcis, l'amandier, originaire de l'Inde et d'Afrique du Nord, souvent naturalisé. Quant à Juglans regia, entre autres, originaire de Crète, il est largement cultivé pour ses fruits et pour son bois.

    Enfin bien d'autres espèces, pour une raison ou pour une autre, ont été introduites en Crète, comme les Citrus, Melia azedarach, l'arbre aux chapelets etc... 
    Par contre, parmi les palmiers de Crète, qu'on imagine aussi tous introduits, se trouve Phoenix theophrastii, belle espèce endémique de Crète."

   Yvonne CUSSET
Botaniste passionnée qui a fait de nombreux voyages d'herborisation du Cap Nord au Cap de Bonne Espérance, "en passant" par la Grèce et la Crète.
Zelkova abelicea cretica
Le Zelkova abelicea ou cretica (αμπελιτσιά) est
une rare endémique
des montagnes crétoises.
ici en
amont des gorges de Samaria
Cupressus sempervirens horizontalis cyprès crétois
Cyprès crétois (Cupressus sempervirens horizontalisGorges de Samaria
Quercus ilex - Chêne vert ou Yeuse
Quercus ilex - Chêne vert ou Yeuse
feuilles vert foncé au-dessus et vert grisâtre en dessous,
tantôt entières, tantôt dentées
Quercus coccifera chêne kermès
Chêne kermès (Quercus coccifera)
Chêne pubescent (Quercus pubescens) - Alones Rethymnon
Chêne pubescent - Quercus pubescens subsp pubescens
(Pour certains, brachyphylla est inclu dans pubescens)
Alones Rethymnon
Chêne vélani (Quercus macrolepis)
Chêne vélani (Quercus macrolepis)
       En dehors des conifères, seuls les chênes suivants sont présents en Crète : le chêne kermès Quercus coccifera, le chêne vert Quercus ilex, tous deux à feuilles persistantes, Quercus macrolepis aux feuilles marcescentes, Quercus cerris, lui à feuilles caduques et enfin Quercus brachyphylla, espèce endémique de Grèce et de Crète.
Vitex agnus-castus osier gattilier
Vitex agnus-castus ou Gattilier - Paleochora
Cet arbuste à branches flexibles peut atteindre 3 m. Agnus castus signifie agneau chaste :
on en fait une épice appelée "poivre des moines" qu'on utilise d'ailleurs pour calmer les ardeurs... Employée aussi en médecine pour lutter contre la dysménorrhée.
Pyrus amygdaliformis - poirier à feuilles d'amandier
Pyrus spinosa (= Pyrus amygdaliformis)
Poirier à feuilles d'amandier

Les drupes de 2 ou 3 cm sont
surtout mangées par les animaux.
Peut atteindre 4 à 6m. Les fleurs blanches, au printemps, ont des étamines rouges ou brunes.
Palmiers (Palmae) à Preveli - Phoenix theophrastii
Phoenix theophrastii - Palmier de Théophraste (botaniste grec du IVe s. av. JC, élève de Platon et d'Aristote, véritable père de la botanique)
"Kritikos finikas" endémique de Crète  ici à Preveli

Les dattes, bien plus petites que celles de "phoenix dactylifera", deviennent à mâturité noires et fibreuses et sont donc impropres à la consommation. 
Myrtus communis près du lac Votomos Zaros
Myrte (Myrtus communis)
près du lac Votomos Zaros

Pistacia lentiscus pistachier à mastic
Pistacia lentiscus : Pistachier à mastic
Feuilles persistantes de 6 à 12 folioles


Pin (Pinus) à Argiroupolis
Pin (Pinus brutia) à Argiroupolis
Platane de Gortyne à feuilles persistantes
Platane de Gortyne à feuilles persistantes
(Platanus orientalis var. cretica)

Pistacia terebinthus pistachier.
Pistachier (Pistacia terebinthus)
feuilles de 7 à 13 folioles non persistantes,
brillantes dessus et gris-vert dessous

Cercis siliquastrum arbre de Judée
Cercis siliquastrum : arbre de Judée
Laurus nobilis - laurier sauce
Laurus nobilis - laurier sauce
ici près de Kato Poros
Ses feuilles sont utilisées comme condiment.
Ne pas confondre avec les autres lauriers, toxiques...
Chez les Grecs et les Romains, on couronnait de lauriers les poètes et les vainqueurs, le mot même "baccalauréat" signifie "baie de laurier".

Platanus orientalis - Argiroupolis Pende Partenes
Enorme platane à feuilles caduques
(Platanus orientalis) - Argiroupolis Pende Partenes


Tamarix cretica à Kato Zakros

Tamaris (Tamarix parviflora ex cretica)
à Kato Zakros
Juniperus oxycedrus, genévrier cade
Juniperus oxycedrus, genévrier cade
à port généralement érigé, feuilles étroites à une bande blanche et fruits petits.
Juniperus oxycedrus, genévrier cade
feuille du peuplier blanc Populus alba

Peuplier blanc - Populus alba

Populus alba
Lauriers roses Nerium oleander

Lauriers roses - Nerium oleander
Attention, arbuste extrèmement toxique

fleur de laurier rose

Juniperus oxycedrus ssp macrocarpa à Agios Pavlos - Triopetra
Juniperus oxycedrus, ssp macrocarpa
ici entre Agios Pavlos et Triopetra
L'arbrisseau
souvent buissonneux pousse près de la mer, ses feuilles sont plus courtes avec 2 bandes blanches et ses fruits plus gros que ceux du cade.
Juniperus oxycedrus macrocarpa fructifié

Styrax officinalis

Styrax officinalis - Aliboufier
Arbuste ramifié aux fleurs en cloches parfumées.
Utilisations médicinales



Erable de Montpellier - Acer monspessulanum - Lassithi

Erable de Crète -
Acer sempervirens
Seul érable européen à rester toujours vert d'où son nom
ici à Tihos sur le Lassithi

Erable de Crète- Acer sempervirens - samares
samares rosées
caroubier : Ceratonia siliqua
Caroubier : Ceratonia siliqua (pour en savoir plus)
Lonicera etrusca - Chèvrefeuille etrusca
Lonicera etrusca - Chèvrefeuille etrusca à Eleftherna
Lonicera nummulariifolia - chèvrefeuille
Lonicera nummulariifolia - chèvrefeuille
Cyprès et oliviers dans la plaine de la Messara
Cupressus sempervirens - Cyprès
et oliviers dans la plaine de la Mesara

Eucalyptus
Eucalyptus globulus - Potamida
Bien qu'originaire d'Australie, son nom provient du grec "eu" bien et "kaluptos" couvert, en référence aux capsules de ses graines si bien recouvertes.
Se range dans la catégorie des plus grands arbres du monde
.

Cionura erecta
Cionura erecta
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